乳腺癌是香港金性最常見的癌症,每22名女性便有一名患病,而100人中更有1人死於乳腺癌。有醫生指,亞洲的乳腺癌患者有年輕化趨勢,鼓勵婦女應及早做定期檢查,而醫學界最近正研究不同新療法,盼患者毋須切除乳房,亦能徹底治癒。
22女人1中招
醫院管理局04年的數據顯示,每22名女性便有1人患乳腺癌,但仁康乳腺綜合診治中心醫務總監周永昌指出,實際情況應較嚴重,每20人便有1人發病,而近年亦看到乳腺癌患者有年輕化趨勢,停經後女性發病率比10年前多三成,而40至50歲組別更增加六成,相信原因與吸煙、食物高脂及工作壓力增加,令女性荷爾蒙失調有關。
周永昌目前正進行標靶治療,針對亞洲人的基因,研究不同基因排列和細胞蛋白對不同藥物的反應,為病人度身訂做相信可根治癌細胞的藥物。他又指出,以往普遍採用的「先切乳房,後做化療」方法,要知成效需較長時間,至最近亞洲專家研究改為「先藥物,後手術」,去年底已有百多人做過臨床試驗,初步成效不錯,若在首階段以藥物有效壓抑癌細胞,病人或可免除切割乳房之苦。
生籲35步婦X光檢查
由於歐美等地近年大力推行有系統性的健康普查,女性的乳腺癌死亡率已有明顯下降,但周指出,亞洲國家婦女普遍沒有檢查意識,到發現患癌大多為時已晚,故死亡率高企。他鼓勵女性應自發做檢查,「人人都要做,最低限度都要定期自我檢查乳房有沒有硬塊。」他建議,35至40步應最少做一次X光抹片檢查,40歲後更應每年做乳房造影,若能及早發現及根治,可將大幅提高治癒率。
痛失性徵 身心受壓
很多女士認為乳房是女性的象徵,乳腺外科專科醫生周永昌指,以切除乳房方式來根治乳腺癌,對女性帶來的不止是皮肉之苦,「割除乳房的病人,部份需要用腹部脂肪重整乳房,除了感到痛楚,肚皮亦會緊縮,手術後最少要1個月才可再次挺起胸膛。」他說,就算選擇植入矽袋或鹽水袋,乳房外表的不自然令很多女性感到尷尬,又要擔心水袋會移位或爆破,令她們每日都承受巨大心理壓力。
肚皮緊縮 擔心水袋移位
周永昌表示,目前醫護人員對照顧乳癌病人的培訓不足,下星期在香港舉行的「亞洲乳腺癌學會第六屆雙年會」,將會首度舉行「護理研討會」,集合腫瘤學家、護士、心理學家等醫護人員,一方面討論最新的治療方式,亦會指導醫護人員如何協助和輔導康復中的乳腺癌病人,照顧病人的心理狀況和感受。