压力过大、使用含激素的嫩肤美容品等因素,令妇女雌激素水平过高,乳腺癌危险大增
“亚洲女性乳腺癌的发病率已接近欧美国家,且发病年龄比欧美妇女更年轻。”这是9月20日至22日在香港召开的“亚洲乳腺癌学会第六届双年会”传递的信息。在中国内地,乳腺癌的发病率每年正以3%的速度递增,30-35岁的乳腺癌患者已很常见。

专家之忧﹕
乳腺癌发病年龄日趋年轻
“亚洲乳腺癌学会第六届双年会”云集了来自全球的顶尖乳腺肿瘤专家,他们对亚洲女性乳腺癌患者人数急剧增加表示忧虑。周永昌会长介绍,乳腺癌目前高居香港女性癌症发病率之首,每22名女性中便有一名患上乳腺癌,最年轻的女性病例只有17岁。

而在北京、上海、广州等大城市的女性人群中,乳腺癌发病率连年上升,近10年来乳腺癌发病率增长了37%,死亡率增长了38.9%。乳腺癌成为城市女性的第一杀手。更为严重的是,相关数据显示,西方妇女乳腺癌的发病率年龄高峰期为50岁至55岁,中国女性的乳腺癌发病年龄比西方女性小10岁左右。

在分析亚洲女性乳腺癌发病率连年上升的原因时,专家们指出,乳腺癌的发生与人体雌激素的水平密切相关。在竞争激烈的现代社会,女性面对的压力大增,这容易影响她们的内分泌,从而使激素水平不平衡;大量使用加入雌激素以达到嫩肤效果的美容品;进食了用激素喂养的鸡、牛等肉类;环境污染严重等等因素都可使体内雌激素水平长期偏高,导致乳腺癌发病的增加。

要预防乳腺癌,除尽量避免上述高危因素外,还应每年定期参加健康检查,最好每次月经后一周内自我检查乳房有无出现硬块,早期发现癌前病变。

专家之喜﹕
“拉帕替尼”为晚期患者燃点希望

由于目前许多女性还没有重视“三早”(早预防、早诊断、早治疗),往往发现乳腺癌已到晚期,甚至已出现扩散。据介绍,在乳腺癌患者中,HER2(人类表皮生长因子受体之一)过多型肿瘤的生长速度较其它种类乳腺癌为快,香港每年有大约2000个新的乳腺癌确诊病例,其中约两至三成就是HER2过多型转移性乳腺癌患者都演变成脑扩散。很可惜,现时可供选择的治疗方案很有限,只有放疗、化疗、激素疗法等。一旦乳腺癌发展到这个阶段,预料病人平均仅有20%机会可以存活一年。

令人欣喜的是,在“亚洲乳腺癌学会第六届双年会”上,周永昌会长及美国Mayo临床医学院唐守清教授向与会专家介绍了最新的 “标靶治疗”方法— “拉帕替尼” (Lapatinib)疗法。“拉帕替尼”是一种新型口服药,它能在癌细胞内抑制HER2和HER1 (或EGFR)两种与癌细胞增生、肿瘤生长和扩散有关的受体。由于“拉帕替尼”是一种小分子药物,它能穿透脑血屏障,对于HER2过多型乳腺癌引起脑扩散的临床有效率达70%。全球超过6000名病人参加临床研究表明﹕“拉帕替尼”疗法能控制HER2过多型的乳腺癌癌细胞扩散,减低病情恶化,延长患者寿命。

这种新疗法还有以下优势﹕副作用小,它对心脏的毒性反应很低;可以在家中服用,十分方便;有良好的耐受性。“相信它可以为乳腺癌病人燃点更多生存的希望”,周永昌会长说。“拉帕替尼”已获美国食品与药品管理局(FDA)批准,目前,在美国、瑞士、澳大利亚、马来西亚、韩国、澳门等国家和地区已被广泛使用。